The Judges

The International Wine Challenge (IWC) brings together many of the most important people in the wine world.

Présentation des présidents du jury saké

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Simon Hofstra

Simon Hofstra

Simon Hofstra est le directeur du secteur saké de l'importateur hollandais Vinites, et il est responsable des ventes de saké en Europe.

Il a été diplômé de la Dutch Wine Academy et de la Gastronomy Academy en Hollande lors de son travail de sommelier dans le premier restaurant japonais étoilé au Michelin. En l'an 2000, il a commencé à associer le saké à des plats non japonais, créant un nouveau marché en Hollande et en Belgique.

Présentant le saké au grand public, il a lancé sa propre entreprise en 2005, qui est ensuite devenue Sake Europe et qui fait désormais partie de l'un des plus grands importateurs de vin de Hollande.

Simon a remporté le prix Sake Contributor Award en 2008 et est devenu « samouraï du saké » en 2009.

Takuya Kusuda

Takuya Kusuda

Takuya Kusuda est un professeur de vin et saké à l'Académie du Vin de Tokyo et d'Osaka. Il se classe parmi les principaux auteurs, traducteurs et formateurs sur le vin du Japon. En 1988, sa traduction de l'ouvrage Bordeaux de Robert Parker Junior a été la première à être publiée en Japonais; Il a également été le rédacteur d'International Wine Cellar (édition japonaise) de Stephan Tanzer, le co-auteur de Wine TAIZEN (2000) et le rédacteur adjoint de Wine Kingdom, un magazine japonais de référence sur le vin. En 2011, il a obtenu la qualification requise BIVB pour devenir le premier formateur certifié officiel en vin de Bourgogne. Il est le champion en titre du National Japanese Sake Championship (1986). Il possède une expérience de plus de 30 ans dans la vinification des vignobles d'Allemagne, de la Napa Valley, de la Bourgogne, de Nouvelle-Zélande et du Japon.

Ake Nordgren

Ake Nordgren

Ake Nordgren est sommelier diplômé, fondateur et propriétaire de la société Akebono Unlimited AB. Créée en 1995, Akebono est aujourd'hui l'importateur et le distributeur n°1 en Scandinavie de saké japonais. En 1990, Ake a commencé à voyager au Japon et à visiter des brasseries de saké afin de saisir parfaitement le processus de fabrication. Depuis, il s'est rendu plus de 50 fois au Japon. Au cours des 9 dernières années, il a enseigné dans 2 écoles de sommellerie en Suède, et il donne chaque semaine des conférences et des séminaires sur le saké aux professionnels et aux amateurs au niveau de l'université et dans les salons. Il organise également chaque année des circuits gastronomiques à la découverte des brasseries de saké du Japon et du monde très intéressant des Izakaya.

Ken Ohashi

Ken Ohashi MW

Ken Ohashi MW est un grand distributeur de vin et de saké japonais à Tokyo, et il est largement consacré par toute l'industrie. Primé Best Wine Merchant en 1999 par la Japan Sommelier Association, il sait faire preuve de ses connaissances approfondies sur le sujet à la fois chez lui au Japon et à l'étranger. Il est l'auteur de Natural Wine et le chroniqueur sur le vin du journal national japonais Yomiuri. Titulaire d'un diplôme de WSET à Londres, il a récemment été certifié Master of Sake (SSI) et expert en saké (NRIB). Par ailleurs, il a commencé à exporter sa sélection de sakés et de vins japonais sur le marché mondial.

Beau Timken

Beau Timken

Bien qu'il ne soit pas d'origine japonaise, Beau Timken fait autorité en matière de saké dans le monde entier. Il a ouvert la première boutique consacrée au saké en dehors du Japon, à San Francisco, Californie, en 2003. Titulaire d'une licence de Maître Sommelier en saké,(Kikisake-shi), Beau a reçu le titre prestigieux de « maître samouraï » lors d'une cérémonie prestigieuse, ainsi que la distinction de Kikisake-shi honoraire pour son 10e anniversaire à ce titre. Il est formateur, promoteur et défenseur du saké, et il travaille dans des brasseries chaque fois qu'il en a le temps.

Présidents du jury saké

Jennifer Docherty MW

Jennifer Docherty MW

Jennifer Docherty is a Master of Wine and a Master of Sake. She was born and raised in Vancouver, Canada but left at age eighteen to study fashion design in New York City. Her love of gastronomy led her to pursue part-time WSET wine courses which inspired her to change careers. After six years of study, she became a Master of Wine in 2015. Her love of Sake and learning has also earned her the WSET level 3 Award in Sake and the Master of Sake (SSI). She currently resides in London and is a buyer for Liberty Wines.

John Gauntner

John Gauntner

John Gauntner is a leading sake promoter and educator. Based in Kamakura, Japan, he is the author of seven books on sake, and is the co-publisher of the English-language sake magazine Sake Today. He is the architect and primary instructor of the Sake Professional Course, from which over 1400 people have graduated. He was awarded the Sake Samurai designation the first year that it was awarded, 2006, and has earned several rigorous industry certifications. He proselytizes about sake from www.sake-world.com

Oliver Hilton-Johnson

Oliver Hilton-Johnson

Oliver est un spécialiste renommé du saké, un conseiller en shōchū et le directeur de Tengu Sake, un établissement primé. Tengu Sake, reconnu comme Expert Sake de l'année par IWC de 2016 à 2019 et 2022, se consacre à l'introduction de sakés et de spiritueux japonais de première qualité sur le marché britannique. Oliver anime également des conférences captivantes, des dégustations et des accords mets-vins dans tout le Royaume-Uni, partageant ses expériences de visite et de collaboration avec des producteurs au Japon. Son expertise et sa passion lui ont valu de figurer parmi les "50 futurs" professionnels de l'industrie des boissons à suivre, et il participe activement, en tant que juge, à des concours internationaux de saké et de spiritueux. Les contributions d'Oliver continuent de façonner et de faire progresser le monde des spiritueux japonais, ce qui fait de lui une personnalité très respectée.

Natsuki Kikuya

Natsuki Kikuya

Natsuki Kikuya is an sake educator and sake consultant. After developing her career at the well-known sake retail shop Hasegawa Saketen in Tokyo, Japan then at Zuma & Roka restaurants in London, UK as a sake sommelier, she had set up “Museum of Sake”, an agency to provide education and promotion of sake in UK. She has helped to launch Level 3 Awards in Sake at Wine and Spirit Education Trust (WSET), which counted over 5,000 candidates in 27 countries this 2019. She was also awarded as “Sake Samurai” in 2015.

Satoshi Kimijima

Satoshi Kimijima

Satoshi Kimijima est le président (4e génération) de la société Yokohama Kimijimaya Co., Ltd, une entreprise de négoce en gros et de détail de vins et spiritueux située à Yokohama qui distribue du vin, du saké, du shochu et de l'awamori japonais. L'entreprise compte plus de 300 clients dans tout le pays, notamment de grands hôtels, des restaurants de premier ordre et de grandes maisons françaises dans les métropoles. Satoshi est également propriétaire de 3 restaurants à Tokyo (français, italien et un bar à vins). Il donne des conférences et dirige des séminaires sur le saké/vin destinés aux professionnels et aux amateurs, et il est également juge/superviseur du saké pour le Comité de contrôle des appellations de la préfecture de Nagano depuis 2006.

Atsuko Kobayashi Radcliffe

Atsuko Kobayashi Radcliffe

Atsuko first began winemaking in her home country of Japan almost thirty years ago, gaining knowledge from France, California and Australia. She also has 18 months hands on experience making Sake at one of the most respected brewers in Japan – Urakasumi. With her passion for Winemaking and natural heritage of Sake, brings an understanding of fusion the two industries have. Atsuko currently makes her own label of wine in the Upper Hunter Valley of Australia 'Small Forest' which is derived from her family name Kobayashi.

Antony Moss MW

Antony Moss MW

Le Master of Wine Antony Moss est directeur de la planification stratégique du Wine and Spirit Education Trust (WSET). Son poste actuel couvre la planification d'entreprise sur le long terme et le développement des nouveaux produits. Il était auparavant responsable des manuels et des autres matériels pédagogiques du WSET. Il travaille pour l'entreprise depuis 2004 et est l'auteur de Wines & Spirits: Looking Behind the Label. Antony Moss est arrivé dans le secteur du vin en 1998, en tant que conseiller de vente à temps partiel pour S.H. Jones à Leamington Spa. Il a obtenu son diplôme WSET en 2003, tout en travaillant pour les supermarchés Sainsbury's. Il a remporté le prix Austrian Wine Marketing Board pour son diplôme WSET et son titre de Master of Wine. Il continue à former les étudiants qui préparent les examens de Master of Wine, et en dehors du secteur du vin, il s'adonne au piano et est passionné par la musique de Schoenberg, d'Ives et de Ravel.

Christine Parkinson

Christine Parkinson

En 2001, Christine Parkinson a créé la première liste de vins pour Hakkasan et est maintenant l'acheteuse en vins du groupe qui comprend les restaurants Sake No Hana, ainsi que les restaurants Hakkasan, HKK et Yauatcha étoilés Michelin et présents partout dans le monde. Elle note également les vins au sein de nombreux jurys d'entreprises et de consommateurs, et est dégustatrice pour IWC dans la catégorie saké depuis 2007. Elle a récemment été la première européenne à participer aux évaluations lors du concours américain US National Sake Appraisal. En 2013, elle a lancé l'un des premiers cours sur le saké au Royaume-Uni pour les consommateurs.

Laure Patry

Laure Patry

Laure began her career in North Yorkshire and Bath as part of her initial UK placements following sommelier school in Angers, the Loire Valley before moving to London in 2003.

In total, she has worked the past eight years for Gordon Ramsay Holdings, including almost two years as Assistant Head Sommelier at Claridges, and a further six years as Head Sommelier at Maze where she gained the respect and attention of Jason.

In 2015 just set up her own project with Jason at Social Wine and Tapas, a retail and wine bar/Tapas which focuses on smaller producers. Due to the difficult trading environment, it was closed in 2019. She continues to work as executive head sommelier for the group and supports each new restaurant opening and assists all.

Asami Tasaka

Asami Tasaka

Managing Director at World Sake Imports (WSI) UK. Asami's career in sake started in 2002 at WSI New York as a sake specialist. When she moved to New York in 2001, she soon realized how much she doesn’t know about Japanese culture and sake. She has visited many sake brewers all over in Japan and learned the traditional culture of Japan. Asami played a key role in the growth of sake sales in NYC for WSI and helped to foster the Sake boom in New York City. She moved to London and opened the UK market from 2008. Asami had hands on Sake Brewing experience at the Masumi Brewery (Suwa, Japan) for two weeks.

Michael Tremblay

Michael Tremblay

Michael is a Sake Samurai, Judge, and Sommelier based in Toronto. With a wealth of qualifications and expertise in wine and sake, he serves as a respected Sake Judge and educator. Michael's passion for sake has taken him to over 50 breweries in Japan, inspiring him to create the Sake Scholar Course. He is also the co-author of "Exploring the World of Japanese Craft Sake." As the Beverage Director at Ki Modern Japanese + Bar, he oversees Canada's largest sake program.

Miho Welpe-Komatsu

Miho Welpe-Komatsu

Miho Komatsu is a leading co-organizer for severals Sake events. With a background in the JSS Sake and Shochu Academy, she is a certified Sake Educator and has extensive experience in global sales and marketing for a Japanese artisanal sake brewery. Miho emphasizes the deep meaning of sake and Japanese hospitality.

Juges pour le saké 2020

  • Sponsors of the Supermarket of the Year Award
  • iFavine
  • Sponsors of the Great Value Sake Award
  • Sponsors of Buying Team of the Year
  • Sponsors of the Large Independent of the Year Award
  • Sponsors of Wine Educator of the Year
  • Sponsors of IWC Online Retailer of the Year
  • Sponsors of the Restaurant Wine List of the Year
  • Sponsors of IWC Champion Sake of the Year
  • Sponsors of the Rosé Specialist Merchant of the Year Awards
  • Supporter 3
  • Supporter 4
  • Supporter 5
  • Hillebrand Gori